Radioaktiivinen Vuori On Avain Usa: N Harvinaisen Maapallon Vammoihin

{h1}

Useat yhtiöt yrittävät kehittää amerikkalaista tarjontaa harvinaisten maametallien osalta.

Punainen valtio tai sininen valtio, liberaali tai liberaarinen, amerikkalaiset jakavat riippuvuutta harvinaisten maametallien osista Kiinasta.

Vihreät teknologiat, kuten sähköautot, tuuliturbiinit, aurinkopaneelit ja loistelamput, perustuvat harvinaisten maametallien käyttöön. Sotilas on riippuvainen harvoista maastoista ohjusten ohjusjärjestelmille, satelliiteille ja miehittämättömille sotilaille. NASAn avaruusalus kuljettaa voimakkaita harvinainen maametallin Marsille ja ulkoavaruudelle. Magneetit ovat myös pienikokoisia iPadeja, tietokoneita ja korkean teknologian kuulokkeita.

Kiina hallitsee 95 prosenttia maailman harvinaisten maametallien toimituksista. Avain tähän monopoliin ei ole harvinaisten maametallien kertyminen, vaan sen osaaminen jalostettaessa malmia oksideiksi ja puhtaaksi metalliksi. Malmi pyrkii kuljettamaan uraania ja toriumia, radioaktiivisinta elementtiä planeetalla, ja metallin erottaminen on tyypillisesti pitkä, monivaiheinen prosessi, johon liittyy myrkyllisiä kemikaaleja.

"Tiedämme, missä talletukset ovat. Kun heidät päätyvät iPhonesi päähän, se ei ole suora tai yksinkertainen prosessi", totesi geologi Yhdysvaltain geologista tutkimusta (USGS), Brad Van Gosen, Denverissa.

Muutama vuosi sitten Kiina osoitti voimaaan ja vähentänyt harvinaisten maametallien saantia. Siirto lähetti Yhdysvalloissa ja muissa maissa salaa lopettamaan luottamuksensa Kiinaan. Hinnat nousivat, vetivät uusia sijoittajia ja kaivosyhtiöitä harvinaisten maametallien markkinoille. Nyt yhdysvaltalla on yksi uusi kaivos, joka on lähes valmis, ja kaksi muuta sallitusta vaiheesta. Kiinalaisen harvinaisten maametallien pääsyn keskeinen tekijä ei kuitenkaan ole uusi kaivos, vaan se on jälleenrakentamassa osaamista ja infrastruktuuria käsitellä hienojakoisia metalleja, asiantuntijat sanovat.

Hintasota

Kiinassa näkyi vuonna 2010 harvinaisten maametallien kustannukset, kun se alkoi rajoittaa vientiä ja veloittaa ulkomaisia ​​yrityksiä korkeampiin hintoihin. Hintakupppu herätti maailmanlaajuisen vavahduksen Kiinan hallitsemiseksi. Uusi Australian omistuksessa oleva jalostuslaitos avattiin juuri Malesiassa. Toiset suunnitellaan Kanadassa, Euroopassa ja Afrikassa. Useat yhtiöt yrittävät myös kehittää amerikkalaista tarjontaa harvinaisten maametallien osalta, jotkut puolustusministeriön tuella. [Infographic: Energiakriittiset elementit katsomaan]

"Harvinaiset maametallit ovat erittäin strategisia metalleja ja erityisesti strategisesti tärkeitä puolustusteollisuudelle", sanoo Curt Freeman, Avalon Development Corp.: n toimitusjohtaja Fairbanksissa, kaivosalan konsulttitoimisto Alaska. "On kovaa tunnetta kongressissa ja puolustusministeriössä," hän sanoi.

Yhdysvalloissa Kalifornian Mountain Pass -kaivos avataan uudelleen vuonna 2010 ja sen odotetaan alkavan tuottaa kevyitä harvinaisia ​​maametalleja tänä vuonna. Kaivos oli aikoinaan maailman suurin harvinaisten maametallien tuottaja, mutta suljettiin vuonna 2002 ympäristöongelmien ja hintojen laskun takia. Toinen kaivos on ehdotettu Wyomingissa, kanadalainen yritys Rare Element Resources, mutta joutuu vastakkain paikallisten asukkaiden kanssa.

Alaskan uusin resurssi

Harvinaiset maametallit löytyvät suonissa Bokan Mountainissa Alaskassa.

Harvinaiset maametallit löytyvät suonissa Bokan Mountainissa Alaskassa.

Luotettava: Ucore

Yksi suurimmista harvinaisten maametallien kanssa on Alaskan Bokan-vuoristossa. Kun louhitaan uraania, Prince of Wales -saaren graniittipiikki sisältää runsaasti vaikeampia raskas-harvinaisia ​​maametalleja. Hankkeella on vahva tuki Alaskan lainsäätäjältä ja läheisiltä yhteisöiltä. Kanadalainen yritys aikoo purkaa malmin ja muuntaa sen oksideiksi mukautetun jalostuslaitoksen avulla. Siinä on haaste.

Nimestään huolimatta harvinaiset maametallit ovat yleisesti maapallon kuoressa, vaikkakin alhaisilla pitoisuuksilla. Moniker on 1800-luvulta peräisin oleva muotokuva, kun tutkijat löysivät outoja nimettyjä elementtejä harvoin löydetyistä mineraaleista. 17 elementillä on läheinen affiniteetti, jolla on samankaltaiset kemialliset ominaisuudet ja atomipainot. Bokan-vuori on yksi harvoista maapallon pisteistä, joissa on runsaasti harvinaisia ​​maametalleja, joilla on korkeammat atomipainot. Se on erityisen koholla yttriumissa, joka esiintyy kaikesta kuutioisesta zirkoniumoksidista ja autojen saasteantureista lasereihin, raketteihin ja suihkumoottoreihin.

Koska harvinaisia ​​maametalleja usein sekoitetaan yhteen kallioon, raskas harvinaisten maametallien erottaminen vaatii tavallisesti kevyempiä. Tämä tehdään tyypillisesti sarjassa kemiallisia säiliöitä ja liuottimia. Lisäksi radioaktiivinen uraani on hävitettävä. Mutta omistajani Ucore sanoo, että sillä on uusi kiinteä uutto-tekniikka, joka yksinkertaistaa huomattavasti tätä prosessia. Tekniikka perustuu nanoteknologiaan epäpuhtauksien poistamiseksi ja raskas harvinaisten maametrien keskittämiseksi oksideiksi Ucoren mukaan. Puolustusministeriö rahoitti Urosen malminetsintätutkimusta lokakuun 2012 sopimuksella.

Kallis vetäytyminen

Mutta USGS: n rahoittamassa tutkimuksessa todettiin, että Bokan Mountain -vuonijärjestelmä on hyvin monimutkainen, ja sekoitus vähintään kahdesta kymmenkunta malmin mineraalista, viraston Van Gosen sanoi. Tutkimus julkaistiin 22. tammikuuta Kanadalainen lehdessä Earth Sciences.

"Se on yhä monimutkaisempaa, sitä enemmän me tarkastelemme sitä", Van Gosen sanoi.

Metalliteollisuuden konsultti Gareth Hatch toteaa, että käsittely on suurin este harvinaisten maametallien kaivosyrityksille.

Molycorpin Mountain Passin harvinaisten maametallien erottaminen Kaliforniassa.

Molycorpin Mountain Passin harvinaisten maametallien erottaminen Kaliforniassa.

Luottokortti: Molycorp

"Jalostus on keskeinen haaste talletuksille, jotka ovat erityisen keskittyneet keskelle ja raskaille harvinaisille maametalle, koska niillä on epätavallisia mineraaleja, joita ei ole käsitelty ennen", sanoo Technology Metals Researchin perustajajäsen Hatch.Hatch auttaa kehittämään harvinaisen maapallon jalostusyrityksen Kanadassa.

USGS: llä on useita meneillään olevia hankkeita, joissa tutkitaan Bokan-vuoren geologiaa, jotta paremmin ymmärtäisivät mineraalien esiintyminen.

"Ajatuksena on kehittää perustavaa laatua oleva käsitys siitä, miten nämä talletukset alkavat aluksi maapallon kuoressa ja käyttää sitä etsimään resursseja, joita Yhdysvaltojen kansalaiset tarvitsevat", sanoi Susan Karl, yhdysvaltalainen geologi Anchorage.

Ucentin hallituksen jäsen Jaroslav Dostal, emeritusprofessori Saint Maryn yliopistossa Halifaxissa, Nova Scotia, oli Bokan Mountain -tutkimuksen johtava kirjailija. Tutkimuksen rahoittama avustusohjelma, USGS Mineral Resources External Research Program, on myöntänyt hankkeita yksityiselle teollisuudelle ja ulkomaisille vastaanottajille aiemmin.

Investointi käsittelyyn

USGS: ssä on myös hankkeita, jotka tutkivat muiden harvinaisten maametallien geologiat. Vuodesta 2010 lähtien edustajainhuone on ottanut käyttöön lainsäädäntöä kaivosasetusten hillitsemiseksi ja harvinaisten maametallien tutkimusta ja kehitystä varten, jotka eivät ole vielä saaneet senaatteja. Harvinaisten maametallien kierrätys, joka ei aina ole mahdollista huipputekniikan avulla, on toinen tapa vähentää riippuvuutta Kiinan toimituksista. Aiemmin tänä vuonna puolustusministeriö suositteli 120 miljoonan dollarin varastointia elintärkeitä raskas-harvinaisia ​​maametalleja. Mutta alan asiantuntijat sanovat, että rahaa käytetään paremmin rakennettaessa amerikkalaista osaamista ja infrastruktuuria harvinaisten maametallien käsittelyssä. [Innovaation yhteiset elementit]

"Täysimittaisen kapasiteetin osalta Molycorpissa [Kaliforniassa] ei ole kevyitä harvinainen maaperän erottelulaitetta, mutta muuta kuin, Pohjois-Amerikassa ei todellakaan ole mitään", sanoi teollisuusasiantuntija Hatch.

"Kyky käsitellä ja muuntaa [harvinainen maaperä] mineraaleista yhdisteiksi, jotka menevät huipputeknisiin laitteisiin, on tärkeä pullonkaula paitsi Yhdysvalloissa, mutta myös maailmassa", hän sanoi.

Lähetä Becky Oskin tai seuraa häntä @ beckyoskin. Seuraa meitä @wordssidekick, Facebook ja Google+. Alkuperäinen artikkeli aiheesta WordsSideKick.com.


Video Täydentää: .




FI.WordsSideKick.com
Kaikki Oikeudet Pidätetään!
Jäljentämistä Materiaalien Sallittu Vain Prostanovkoy Aktiivinen Linkki Sivustoon FI.WordsSideKick.com

© 2005–2019 FI.WordsSideKick.com