Harvinaisten Maametallien Löytäminen Afganistanissa

{h1}

Geologit epäilevät, että hänen ahneiden harvinaisten maametallien tärkein välimuisti on huomattavasti odotettua suurempi.

Viimeaikaiset harvinaisten vulkaanisten kivien etsintä eteläisen Afganistanin karuissa ja vaarallisissa aavikoissa on tunnustanut harvinaisten maametallien maailmanluokan pitoisuudet, arvostetun raaka-aineiden ryhmän, joka on välttämätön monien nykyaikaisten tekniikoiden valmistuksessa, sähköautoista aurinkopaneeleihin. Toistaiseksi geologit sanovat, että he ovat kartoittaneet miljoona tonnia näistä kriittisistä elementeistä, joihin kuuluvat lantaani, cerium ja neodyymi.
Tämä riittää tarjoamaan maailman harvinaisten maametallien tarpeita kymmenen vuoden ajan nykyisen kulutuksen mukaan, kertoo Robert Tucker, US Geological Survey (USGS) -tieteilijä, joka on 14. syyskuuta julkaistun raportin johtava kirjailija. kolme korkean turvallisuuden tiedustelupalvelua sivustoon, hän epäilee talletus on todella paljon suurempi.
"Odotan täysin, että arviot ovat konservatiivisia", Tucker kertoi Tieteellinen amerikkalainen. "Lisää aikaa ja enemmän ihmisiä, jotka tekevät asianmukaista etsintää, se voisi olla merkittävä, tärkeä löytö."
USGS: n etsintäaikaa on rajoitettu tiukasti, koska talletuspaikka on maan vaarallisimmassa osassa lähellä Pakistanin eteläistä rajaa. Geologit toimitettiin Black Hawk -helikoptereille, ja aseistetut sotilaat katselivat heitä, kun he hakkasivat kentällä vihjeitä.
"Se on yksi haastavimmista asioista, joita olen koskaan tehnyt", Tucker sanoo. "Kävely noin 30-40 kiloa suojaava vaihde on hyvin vaikeaa." Mutta jopa yksittäisen talletuksen vetoisuuden rohkaistunut, varovaista arviota asettaa Afganistanin kuudenneksi luetteloon maista, joissa on suurin harvinaisten maa-alueiden määrä. (Kiina on ensimmäistä kertaa noin 50 miljoonaa tonnia ja Yhdysvaltain varannot noin 12 miljoonaa tonnia.)
Jo nyt Afganistan voisi tarjota vaihtoehtoisen harvinaisten maametallien lähteen teollisuusmaille, joita Kiina tällä hetkellä hallitsee 97 prosenttia maailman toimituksista, Tucker sanoo. Kallionäytteiden kemialliset analyysit hänen helmikuussa kerätystä tiimistä osoittavat, että ns. Kevyiden harvinaisten maametallien osuus Afganistanin talletuksessa on yhtä kuin Kiinan pääkaupunkialueella, Bayan Oboissa, Sisä-Mongoliassa.
Uudet harvinaisten maametallien havainnot ovat USGS: n uuden, 2000 sivun arvioitu Afganistanin valtava mineraalipalkka, joka otetaan käyttöön 29. syyskuuta Afganistanin suurlähetystössä Washington DC: ssä. Tämä uusi tiede, jonka rahoitti Pentagonin työryhmä Liiketoiminta- ja vakausoperaatiot käsittävät myös 24 taloudellista intressiä, joista puoli tusina on maailmanluokan mineraaliesiintymiä maan pohjoisosassa.
Korkea kuparin ja raudan talletukset koilliseen lähellä maan pääkaupungista, Kabul, ovat yhdessä satoja miljardeja dollareita. Afganistanin kaivosministeriö on jo tarjonnut etsintävuokrasopimuksen kuparilähestymisestä nimeltä Aynak, Logarin maakunnassa, ja he aikovat tehdä samoin useille lisäsivustoille tulevina kuukausina, mukaan lukien massiivinen rautamalmiesiintymä, jonka arvo on 420 miljardia dollaria.
Kummankin maan johtavien virkamiesten toivo on, että Afganistanin maanalainen varallisuus voisi muuttaa sen yhdestä maailman köyhimmistä valtioista vauraaksi maailmanlaajuiseksi kaivoskeskukseksi. Suunnitelma on saada pohjoiseen pohjoiseen perustettu rauta- ja kuparikaivos, jossa väkivallan riski on pienempi, silmällä kohti harvinaisten maametallien avaamista lopulta etelässä.
Turvallisuuden lisäksi afganistanilaiset tarvitsevat yhä laajennetun sähköverkon sähkökoneisiin ja rautatieliikenteeseen, joka lähettää malmin maasta, sanoo USGS: n mineraalien tiimijohtaja Afganistanin projekti Stephen Peters. Mutta hän lisää, että harvinaisten maametallien talletus, lähellä Khan Neshin kylää Helmandin maakunnassa, tarjoaa lisätyn kannustimen mineraalisia määriä uraania, toriumia, fosfaattia ja kalkkikiveä sementille.
Peters julkaisi alustavat arviot Afganistanin harvinaisista maametallisista elementeistä vuonna 2007. Mutta ne arvailut näkyivät näkymättöminä, koska ne perustuivat huolellisesti julkaisemattomiin Neuvostoliiton kenttätöihin, jotka toteutettiin yhteistyössä Afganistanin geologisen tutkimuksen kanssa. Saavuttamatta arvailua, Peters ja Tucker tiesivät, että heidän oli pakko vaeltaa karuilla kukkuloilla. Työryhmä järjestää sotilasliikennettä ja suojelua kolmen lyhyen retken aikana Khan Neshille vuosina 2010 ja 2011.
Kun joukkue lopulta ylitti mineralisoidun vyöhykkeen toisella matkansa, hän tiesi, että he olivat joutuneet maksamaan likaa. Päämalmin mineraali osoittautui kanarian-keltainen bastnasite, sama mineraali, joka harjuttaa suurimman osan maailmasta ja Yhdysvaltain harvinaisten maametallien varauksista.
"Merkit olivat kaikkialla", Tucker kuvailee. "Kanarian-keltaisia ​​mineraaleja, pilkkoja kiviä maassa, se oli toisin kuin mitä olin koskaan nähnyt. Oli ilahduttavaa tehdä tällainen keksintö, erityisesti tällaisissa vaikeissa olosuhteissa."
Khan Neshin harvinaisten maametallien arviolta 7,4 miljardia dollaria arvioi erittäin varovaisesti, että kallio on vain 150 metriä paksu. Se oli kaikki, mitä Tucker ja Peters näkivät lyhyissä käyntinsä aikana, mutta se voisi helposti olla paksumpi. Khan Neshin harvinaiset maanpäälliset kalliot ovat hyvin nuoria geologisesti, alle 600 000 vuotta vanhoja, mikä antaa Tuckerille syvän syyn ajatella, että runsaat osuudet säiliöstä ulottuvat syvälle maan alle.Vertailun vuoksi samankaltaiset vulkaaniset kiviä, jotka kerran louhitaan harvinaisten maametallien läheisyydessä Mountain Passin, Kaliforniassa, ovat 1,4 miljardia vuotta vanhoja, ja niin luonnon eroosion voimilla on ollut paljon enemmän aikaa heikentää heitä.
Ihanteellisessa mielessä geofysiikan harjoittajat tuottaisivat kolmiulotteisia näkymiä kalliolle harvinaisten maametallien alla Tucker ja Peters vierailevat kartoittamalla alueen magnetismia ja muita ominaisuuksia jalkakäytävillä tai matalalla lentävällä koneella. Samoin geologit voivat kaivaa kaivoksia koko talletuksen ja poraa syvälle siihen, jotta voidaan ratkaista muodostumisen kolmannen ulottuvuuden yksityiskohdat.
Valitettavasti USGS: lla ei ole aikomusta lähettää tutkijoita takaisin pian Khan Neshinille. Viraston Pentagon-rahoitus on loppunut, ja amerikkalaisille on yksinkertaisesti liian vaarallista mennä uudelleen ilman sotilaallista suojelua. Mutta afganistanilaiset tiedemiehet, joita USGS on harjoittanut viimeisten kahdeksan vuoden aikana, voivat liikkua vapaammin. Äskettäin varustettu kädessä pidettävät laitteet geofysikaalisten tutkimusten suorittamiseen, ehkä ne voivat lopettaa työn.

Tämä artikkeli julkaistiin ensimmäisen kerran osoitteessa ScientificAmerican.com. © ScientificAmerican.com. Kaikki oikeudet pidätetään.

seurata Tieteellinen amerikkalainen Twitterissä @SciAm ja @SciamBlogs. Vieraile ScientificAmerican.com-sivustolla uusimmista tieteen, terveydenhuollon ja tekniikan uutisista.


Video Täydentää: .




FI.WordsSideKick.com
Kaikki Oikeudet Pidätetään!
Jäljentämistä Materiaalien Sallittu Vain Prostanovkoy Aktiivinen Linkki Sivustoon FI.WordsSideKick.com

© 2005–2019 FI.WordsSideKick.com